LARNACA A CIPRO ED IL SUO PAESAGGIO CULTURALE RURALE

LARNACA A CIPRO ED IL SUO PAESAGGIO CULTURALE RURALE
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NATA DALL’INVASIONE DEI TURCHI A NORD DELL’ISOLA E’ UN GIOIELLO DI OPERE ARCHITETTONICHE

di Liliana Carla Bettini

Se l’est di Cipro è particolarmente famosa per le sue spiagge, la località balneare di Larnaca merita una piccola deviazione.

La regione di Larnaca ha un’eredità di centinaia di anni di civiltà, architettura e cultura contrastanti che hanno lasciato il segno.

Larnaca non è solo un aeroporto, dedicato quasi esclusivamente al turismo, questa città di 50.000 abitanti ha visto esplodere la sua popolazione durante l’invasione turca al nord, che ha spinto migliaia di ciprioti a sud.

Sebbene sia una località turistica molto simile alle altre località balneari di Cipro, ciò che rende Larnaca così speciale è la sua atmosfera rilassata. 

Piuttosto che essere sopraffatta da una foresta di appartamenti a molti piani, la città rimane ancora per lo più incontaminata dalle esigenze del turismo moderno. Tutto ciò la rende un luogo essenziale da visitare quando sei a Cipro.

La sua “promenade des Anglais” alterna ristoranti e lounge bar, di fronte a una spiaggia appena ombreggiata da palme.

Sull’altro lato del lungomare, la città è coronata dalla magnifica chiesa di Agios Lazaros.

Questo notevole edificio del IX secolo, recentemente ristrutturato, è dedicato a Saint-Lazare, che Gesù resuscitò quattro giorni dopo la sua morte. 

Dopo il suo ritorno tra i vivi, Lazzaro fuggì a Kition (ex nome di Larnaca) dove divenne arcivescovo. La sua tomba, ancora oggi visibile, ma vuota fu scoperta nell’890, da qui la costruzione della chiesa.

Restaurata nel XVII secolo, la chiesa sposa in modo bello influenze bizantine, latine e ortodosse, soprattutto a livello del campanile.

Non lontano, la baia è vegliata dal forte di Larnaca, un piccolo bastione il cui aspetto attuale ci viene dagli Ottomani, che lo costruirono nel XVII secolo.

La grande moschea sorge proprio dietro il forte, all’ingresso del quartiere turco e del suo labirinto di case imbiancate a calce.

Sebbene considerevolmente più piccolo della più moderna area del centro, Skala ti mostrerà com’era tradizionalmente Cipro. 

Questa parte della città è stata piuttosto fatiscente negli ultimi decenni, ma le vecchie case imbiancate a calce stanno iniziando a essere restaurate.

Mentre troverai molti negozi di ceramiche nelle stradine secondarie di Skala, una delle principali attrazioni è la Moschea Djami Kebir, all’estremità settentrionale del quartiere. Questa graziosa moschea circondata da palme è forse la prima moschea ottomana a Cipro ed è stata convertita da chiesa cattolica nel XVI secolo.

Uscendo dal centro cittadino si passa davanti alla chiesa dei Faneromeni, è possibile visitare le piccole catacombe, prima di raggiungere l’acquedotto di Kamares.

Questa serie di ponti e tunnel è stata utilizzata fino al 1960 per portare l’acqua da una sorgente situata a una decina di chilometri da Larnaka. L’acquedotto fu costruito nel XVIII secolo dagli Ottomani, o forse semplicemente ristrutturato da un’opera romana.

All’estremità settentrionale del centro cittadino si trovano le rovine a cielo aperto dell’antica Kition. 

Queste antiche rovine sono ciò che resta di Kition, una città costruita dai Greci nel XIII secolo a.c. nell’odierna Larnaca. 

Durante una visita al sito archeologico è possibile conoscere un po’ questo periodo della storia dell’isola e vedere i contorni di vari edifici. I resti più importanti sono i resti lapidei del Tempio di Afrodite – Astarte, anche se sono presenti resti di abitazioni, tombe e una necropoli.

A quattro chilometri dall’aeroporto si trova la cittadina di Kiti. 

È famosa per la sua chiesa “costruita dagli angeli” , la Panagia Angeloktisti. 

All’interno dell’edificio, sormontato da una cupola dell’XI secolo, è possibile ammirare uno splendido mosaico della Vergine con il Bambino risalente al VI secolo. 

Fu miracolosamente conservata quando la chiesa originaria (del V secolo) fu trasformata nell’attuale edificio, prima di essere ritrovata nel 1952.

 

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LILIANA CARLA BETTINI

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